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星期四 二月 9th 2023

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慈善是什么?

【观点】| Insight

作者:[英] 人生学校(The School of Life)

译者:陈鑫媛

慈善最基本的含义是向他人提供所需却不得的东西。这通常被理解为物质层面的捐赠,我们绝大多数人都会把慈善与捐款联系在一 起。

基督教[1] 圣人便是捐赠物质类慈善的典范。圣方济各在城外路遇 一个衣衫褴褛的穷人,严冬将至,但厚外套对穷人而言十分昂贵。圣 方济各善心大发,将自己的斗篷赠给了穷人。

但是在本质上,慈善远远超出金钱的范畴。在与同事、朋友、家 人的相处中,慈善也尤为重要。往往,我们缺失的是一种对慈善的理 解,即用善良的方式看待软弱、怪癖、焦虑以及愚笨。我们都会表现出这些状况,但得不到直接的同情。

慈善的灵魂能解释我们平日的表现是出于什么原因:它十分了解我们的过去,能够想象出我们的不耐烦、过度的野心、轻率、顺从都出自何处。它记下我们与父母相处时的点滴,以及迁居另一个国度的经历。它描绘出的“乞怜者” 形象带有十足的慷慨与复杂性,而不会让我们像通常那样,将其视为“傻瓜”“怪胎”“输家”“废物”。

真正的慈善人士慷慨施舍,是因为他们认为自己也会需要施舍。 他们的需求不在此刻,也不在此物,而在其他方面。他们知道,自以为是不过是因为记忆出现了偏差,不过是记不得人们经常错得多么一塌糊涂、显而易见,这一点可以出现在一个完全正确的、十足的好人身上。

慈善提醒人们,罪大恶极之人可能仍存有善良。慈善提醒人们,一个人疲惫不堪、心力交瘁之时,很有可能会行为不当。慈善让人们明白,一个人口出污言时通常不是在表达自己的真情实感,而是在试图伤害他人,因为他们觉得自己受到了伤害——这种伤害通常是由他们无力反击的人造成的。

慈善意在将大事化小,如此方能稍稍减轻我们的愚蠢带来的后果。

在经济问题上,慈善总是单向的。慈善家也许十分慷慨,但是他们通常都很富裕,一向都是捐赠者而非受助者。但是,综观生活,尤其在人际交往方面,慈善不可能是单向的:弱者与强者间的身份会频繁互换。很有可能你在这个领域是资助人,而在另一个领域则变成了受助人。因此,我们保持善意不仅仅是因为我们为他人的痛苦动容, 也因为我们懂得,我们时刻都有可能需要同等的善意来渡过生命中的难关。

注释:

[1]文为“Christianity”,包括天主教、东正教与新教,在中国,基督教所指的常常是新教。圣方济各为天主教圣人。

  • 关于“人生学校 /THE SCHOOL OF LIFE/TSOL”

2008 年,阿兰·德波顿创立了 TSOL,一家教育咨询公司,在伦敦、巴黎、阿姆斯特丹、安特卫普、首尔、伊斯坦布尔、特拉维夫、圣保罗、柏林、苏黎世和墨尔本开展业务。TSOL旨在帮助人们了解自己,改善人际关系、事业以及社会生活,运用对人和情感的独特理解来帮助企业发现不同的工作方式。

TSOL出版社成立于2016年,为世人带来了”人生学校”内容团队超过十年的研究和见解。创始人和主编是阿兰·德波顿。
(来源:https://www.theschooloflife.com/;https://strategiesforinfluence.com/alain-de-botton-the-school-of-life/;https://site.douban.com/110577/widget/notes/307426/note/790839012/)

  • 关于主编阿兰·德波顿(Alain de Botton)

阿兰·德波顿,1969 年出生于瑞士苏黎世,现居伦敦。他是一位散文作家,被描述为“日常生活哲学”。他写过关于爱情、旅行、建筑和文学的文章。他的书在30个国家畅销。
阿兰·德波顿还创办并帮助在伦敦开办了一所名为 The School of Life 的学校,致力于新的教育愿景。
阿兰·德波顿很小就开始写作。他的第一本书《恋爱随笔》(题为《论美国的爱情》 )在他 23 岁时出版。他于 2019 年 9 月出版的最新著作是为 The School of Life 撰写的论文集,标题为The School of Life: An Emotional Education。
(来源:https://www.alaindebotton.com/cv/)

图片:牧羊人 | 摄影:萨其马

延伸阅读:

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  • 陈南:做公益,最重要的是热情
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