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“可持续性”是最具误导性的商业专业术语

【企业社会责任与可持续发展】| CSR & Sustainability

作者:R. David McLean,加图研究所(Cato Institute),2024-05-14

今年早些时候,Hertz公司宣布将出售其车队中的2万辆电动汽车,转而购买燃油车。什么原因?电车的维护成本太高,而且更多顾客更喜欢油车。

Hertz公司在此次出售中损失了2.45亿美元,增加车队中电车占比的公司CEO也辞职了。在经历了这一切之后,Hertz公司是更可持续还是更不可持续了呢?

一项研究估计,一辆电动车在10年使用寿命期间可获得超过4.8万美元的补贴,大多数人熟悉的税收抵免和退税加起来接近9000美元。如果一种产品需要如此多的补贴,那么称其为可持续是否公平呢?

石油公司被认为是不可持续的。然而,世界上最赚钱的25家公司中,有11家是化石燃料公司,如埃克森美孚、壳牌和雪佛龙。这些公司都不需要补贴来生存。

相比之下,全球最大的风力涡轮机制造商之一西门子能源公司,在2023年亏损了45亿美元,德国政府最近向其提供了一项价值160亿美元的救助计划。那么,西门子和化石燃料公司,哪一个业务更可持续呢?

称某样东西为可持续并不能使其真正可持续。无法持续盈利的公司要么需要补贴,要么将会倒闭。无论它们是制造太阳能电池板还是开采石油,这都是一样的。

在没有利润的情况下投资于制造风力发电机、太阳能电池板和电动汽车的公司,是在赌政府将继续补贴它们,称这种投资为“可持续投资”是对现实的误导。

继续补贴这些企业将是非常昂贵的。德国政府给予西门子的160亿美元只是小菜一碟。

欧洲工业圆桌会议最近表示,到2030年,欧洲人需要花费8530亿美元,到2050年需要花费2.66万亿美元,才能实现到2050年净二氧化碳零排放的目标。这些资金本可以投资于学校、医院、道路、新技术、疾病治疗等许多当今及可预见未来能造福人类的事物,然而,“可持续”这个标签并没有深入探讨这些问题。

这是因为“可持续”标签在商业世界中的使用与这个词的实际含义毫无关系,它源于在联合国、世界经济论坛和金融行业工作的进步人士,旨在推动大多数人不赞同的进步议程。

牛津语言词典将“可持续”定义为“能够以一定速度或水平维持”。贝莱德等一些基金管理公司将可持续投资,定义为投资于那些促进“环境、社会和治理”目标的ESG基金。

但ESG并不是可持续的定义,它是一种主观的评级体系,推广进步人士青睐的环境和社会事业。我们可以辩论这些事业的优劣,但诚实的辩论需要不对它们贴上误导性的标签。

(转载自:思想库报告

英文原文

作者简介:R. David McLean 是乔治城大学麦克唐纳商学院(McDonough School of Business)的William G. Droms金融学教授和金融领域的首席教授。他的研究领域包括股票回报可预测性、行为金融学以及金融市场与企业投资之间的相互作用。

其论文发表在《金融学杂志》(Journal of Finance)、《金融经济学杂志》(Journal of Financial Economics)和《金融研究评论》(Review of Financial Studies)等顶尖金融期刊上。他的研究曾多次获奖,包括 Amundi Smith Breeden Award(《金融学杂志》最佳论文奖)和 Jensen Prize(《金融经济学杂志》最佳论文奖)。华尔街日报》、《金融时报》、《纽约时报》和《经济学家》等主要媒体都曾报道过他的研究。

R. David McLean 是《管理科学》(Management Science)和《金融与定量分析期刊》(Journal of Financial and Quantitative Analysis)等多家学术期刊的编辑委员会成员。他著有《股东资本主义案例:追求利润如何惠及全民》(The Case for Shareholder Capitalism: How the Pursuit of Profit Benefits All)一书。(来源:乔治城大学官网

编辑:一一

插图:SQM摄影作品之印度系列:湖城日出(Udaipur

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