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马库斯:利用大自然的力量应对水和气候挑战

【能源与环境】 | Energy & Environment

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作者:汤姆·约翰逊(Tom Johnson),斯坦福西部水资源项目,2022-08-18

译者:JM山谷

斯坦福大学水政策专家讨论了对自然的投资如何同时帮助各州加强供水并实现其气候目标。

这个夏天的极端天气让美国经历了史无前例的热浪冲击,部分地区被洪水淹没。气候科学家称之为 500 年难得一遇的洪水。与此同时,严重的干旱导致西部水库水位触底,不仅危及到从丹佛到洛杉矶的供水,也威胁到两地间数百万英亩干涸的农田。

近期通过的气候政策基金表明联邦政府已准备与各州一道应对气候变化。多年来,许多州的政策都在激励电动汽车、提高能源效率和脱碳。下面,我们与斯坦福大学的费利西亚·马库斯(Felicia Marcus)一起探讨各州在努力应对气候变化的过程中如何转向自然。

图:一只海狸在池塘里咀嚼植物(来源:iStockPhoto/Rejean Bedard)

马库斯是斯坦福大学西部水资源项目的 William C. Landreth 访问学者、律师、顾问和 水资源政策小组成员。她曾在联邦政府、州和地方各级政府从事与水相关的管理和政策工作多年。她最近对科罗拉多河流域各州基于自然应对气候变化的解决方案进行了研究,例如,恢复海狸栖息地以增加供水、降低森林火灾的严重性和碳截存。研究结果尚未经同行评审,报道和摘要已发布在《西部的水》。

马库斯说,基于自然的解决方案为各州气候政策领导人呈现了一个巨大的、尚未开发的领域。在加强应对气候变化的的同时,有望实现人与生态系统的综合效益。

问:为什么在考虑气候和水问题时要关注自然解决方案?

马库斯:水和气候是两个不同的领域,把它们联系起来比分开来处理的工作量更少。我们需要找出如何跨学科合作以实现多重效益,因为没有足够的资金来分别解决所有问题,而且因为我们需要利用工具箱中的每个工具来应对气候变化带来的噩梦般的挑战。自然解决方案可以帮助我们减少温室气体排放,同时提高水资源的可持续性和生态系统的健康状况。这些解决方案包括恢复湿地、森林和草原,以及采用可持续的农业和城市规划方法。

问:自然解决方案如何同时实现气候和水资源目标?

马库斯:战略性地恢复森林可以保护更大的树木,这些树木可以固定更多的碳,并防止释放大量碳烟的灾难性火灾,同时可以防止下游水库和水体积累泥沙和毒素。通过恢复草地和其他水体特征,可以创建自然的防火带,固碳同时增强生物多样性、水质和水流。

问:自然解决方案在城市中也可以发挥作用吗?

马库斯:洛杉矶就是一个很好的例子。该地区每年投入3亿美元将水从洪水控制渠道转移到绿色空间中。当水渗入地下时,它会补充地下水。流失的水经过土壤和植物的净化后再流入海洋。这些必要的绿色空间不仅提供了更多的本地水资源弹性和更干净的海滩,而且还节省了能源。其他城市的自然解决方案还可以包括绿色屋顶、城市森林和雨园,这些可以帮助减少城市热岛效应、改善空气质量和管理暴雨径流。

问:自然解决方案能同时解决气候和水资源问题最有前途的领域是什么?

马库斯:在某些方面,草地恢复领域令人期待。通过恢复草地可创建自然的防火带并增加生物多样性。草地可以减缓水流,从而实现更好的水资源供应时间和更大的地下水补给。沉积物被阻挡,不再向下游流动,这样可以保留水库的储水空间并延长其使用寿命。在许多地方,也重新引入河狸来替代失去的物种。

森林是短期内最有前途的领域。森林是庞大的,恢复项目具有多重效益。战略性地清理林下植被可以使更多的水留在土壤中或流向流域,并有助于防止生长过度的森林引发异常巨大的火灾。大树不燃烧,存活并变得更大后,能够吸收和储存更多的碳。更好的森林管理可以保护民众和财产,同时防止火灾释放的巨大碳烟。在全球,越来越多的人认识到,自然土地上的火灾排放的碳比化石燃料更多。

问:谈谈河狸吧,它们如何帮助应对气候和水资源相关的挑战?

马库斯:河狸是大自然的小工程师。它们建造水坝作为安全的水下避难所,这些水坝也会减缓和扩散水流。水坝在它们后面创建草地、沼泽和湿地,可以作为防火带。它们是这些大火的天然解药。

湿润的沼泽地也非常利于固碳,并在水流经过时过滤水。杂质和沉积物沉淀下来后,水更清洁。因为沼泽减缓了水流,水也有时间渗透并补充到地下水。下游的水流时间被延迟,类似于融化的积雪。沼泽本身就是天然的储存设备,在气候变化导致积雪减少的时候,我们迫切需要它们。河狸水坝和它们后面形成的沼泽是下一个最好的选择。

最后,河狸为其他许多被吸引到水边的物种创造了栖息地。而且河狸非常勤劳。它们为你做工作——这是它们的本能。

费利西亚·马库斯(Felicia Marcus)是斯坦福大学西部水资源计划的William C. Landreth访问学者。加入斯坦福之前,马库斯曾在加州水资源控制委员会担任主席,这是一个前所未有的干旱和变革时期。马库斯正在寻找利用自然解决方案解决科罗拉多河流域的气候和水资源问题的机会。

“州气候政策和自然解决方案:为气候、水资源等产生匹配效益”,是由马库斯进行的一项研究,该研究得到了沃尔顿家族基金会(Walton Family Foundation)的资助。”

英文原文

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编辑:依依

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