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从极端天气到粮食危机,农业生物技术能否带来希望

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独立媒体人(Jointing.Media)山谷,武汉,2022-08-22


中国气象局国家气候中心发布的最新数据显示,当前我国高温热浪事件的综合强度,已达1961年有完整气象记录以来最强。根据中国气象局给出的分析,本次高温过程的特点是持续时间长、范围广、强度大、极端性强。 截至8月15日,此次高温过程已经持续64天,超过了此前最长的2013年的62天,为1961年以来持续时间最长。

世界气象组织(WMO)称,根据欧盟“哥白尼气候变化服务项目”的数据,刚刚过去的7月成为有气象记录以来最热的三个7月之一,持久且强烈的热浪尤其影响了欧洲的部分地区。7月全球地表气温比1991-2020年参考期高出近0.4摄氏度,略低于2019年7月,但略高于2016年7月。

今年2月24日爆发的乌克兰与俄罗斯的冲突、持续两年多的 COVID-19 大流行、包括极端天气事件在内的气候变化、自然灾害以及食品贸易中的摩擦和投机,将全球食品价格推高至历史新高。自2020年至2022年3月全球谷物价格指数涨幅超过65%,达170.1,创该指数有统计以来最高水平。联合国粮食及农业组织预测,全球粮食价格可能在目前创纪录的水平上再激增8%~20%。

从极端天气到粮食危机,人类的生存环境越来越糟糕,科技能带来改变吗?

重新翻看2014年出版的《富足:改变人类未来的4大力量》(Abundance:The Future Is Better Than You Think),书中指出人工智能、机器人、无限计算能力、宽带网络、数字制造、纳米材料、合成生物等指数型发展技术是未来人类富足的关键力量,同时介绍了创新者在这些领域的探索和初步取得的成果。作者在书中写道:

事实上,所有衡量指标都表明,生活品质在20世纪有了前所未有的改善。因此,尽管在未来的前进道路上肯定还会出现无数足以令人心碎的悲惨事件,尽管各种媒体上还会继续充斥着令人惊恐不安的头条新闻,但是,全世界民众的生活水平仍然还会持续改进。

此书的作者之一彼得·戴曼迪斯(Peter Diamandis)被《财富》杂志评为“世界上最伟大的50人”,是闻名遐迩的激励竞赛设计公司XPRIZE的创始人和执行董事长;是专注未来科学的奇点大学(Singularity University)联合创始人兼执行主席;是小行星采矿公司行星资源(Planetary Resources)联合创始人兼联席董事长;还是是延长健康人类寿命公司(Human Longevity Inc.)的联合创始人兼副董事长。对于在应用未来科学去养活90亿人的问题上,他比较乐观:

农业灌溉系统抽干了水库,除草剂和杀虫剂污染了水源,这是蛮干所导致的失败。我们有3 个实现富足的对策:转基因农作物符合农业发展的自然规律;垂直农场既解决了耕地不足问题,也避免了农业污染,更重要的是,它可以极大地缩短食物运输的距离;人工培植肉将会大大减少人们患病的机会。

加州大学戴维斯分校的植物病理学家帕梅拉·罗纳德(Pamela Ronald)提出:有机农业和基因工程技术有可能相结合,从而帮助可持续农业的发展,解决未来的粮食问题。2016年,她与有机农场主丈夫合著了《明日的餐桌:有机农业,转基因和食物的未来》(Tomorrow’s Table: Organic Farming, Genetics, and the Future of Food)一书。她指出:

“几乎每一种农业系统(传统的、有机的或者介于两者之间的)的前提和基础都是目前我们所能获得的种子。种子培育工作的重要性绝不可低估。仅仅依靠转基因农作物不可能解决农业所面临的所有问题。

从生态学观点来看,农业生态系统的建成、其他技术的变革、政府政策的改进,毫无疑问,所有这些也都是必需的。总之,现在已经形成了一个明确的科学共识,那就是基因工程农作物与生态农业生产两者是能够共存的,而且,如果我们真的想在未来创造一个可持续发展的农业体系,那么这两者都是不可或缺的。”

2021年12月20日,国家发改委印发《“十四五”生物经济发展规划》。《规划》明确了生物经济4大重点发展领域。其中之一便是:顺应“解决温饱”转向“营养多元”的新趋势,发展面向农业现代化的生物农业。同时《规划》部署了生物经济发展5方面重点任务,其中培育壮大生物经济支柱产业中生物农业也在其列。

何为生物农业

关于生物农业的概念问题,至今众多学者对其概念的内涵和外延有不同的界定和争议。

农业生物技术是指运用基因工程、发酵工程、细胞工程、酶工程以及分子育种等生物技术,改良动植物及微生物品种生产性状、培育动植物及微生物新品种、生产生物农药、兽药与疫苗的新技术。

生物农业包括转基因育种、动物疫苗、生物饲料、非化学害虫控制和生物农药几大领域,其中,转基因育种是发展最快、应用最广、发展最有潜力的一个领域。据农业投资机构Agfunder的最新报告,在农业生物技术领域,基因编辑创业公司的崛起直接推动了该领域50%的投资增长。预计到2050 年,世界人口将达到九十亿,而生物技术为可持续生存、健康饮食、抵抗疾病和减少对地球的影响等带来了新的希望。

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编辑:依依
配图:Royal Albert Hall | 摄影:萨其马

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