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梅中阁随笔|哈耶克经济学阅读清单:与凯恩斯的论战

【专栏】| Conlumists>梅中阁随笔

作者:吕建中,2023-01-19

20世纪经济学流派当中,代表自由经济的哈耶克与奉行干预经济的凯恩斯形成了针锋相对的格局。1930年代大萧条期间,凯恩斯经济学在帮助美国经济走出泥潭过程中发挥了作用,因此被西方国家奉为主流经济理论,效仿实施。

著名的《就业、利息和货币通论》(凯恩斯,1936年)是凯恩斯主义的经典之作。凯恩斯用“有效需求不足”理论代替了新古典经济学市场自动均衡的假定,注重制度因素和末来的不确定性对经济行为的影响;断定资本主义经济体系不可能自动实现充分就业的均衡,因而必须进行国家干预。凯恩斯的主要经济理论包括:1)就业理论,2)工资和货币、物价理论,3)经济周期理论,特别强调投资乘数机理,根据投资乘数公式,由于国民收入和就业量与边际消费倾向按同一方向变动,消费倾向的数值越大,国民收入和就业量的增加越多。

新自由主义旗帜哈耶克,有着鲜明的经济自由主义主张,反对任何形式的国家干预。哈耶克批判凯恩斯主义的国家调节总需求政策,认为它违背消费者自由意愿,把国家的意志强加给市场,强加给生产者和消费者,必然导致资源配置失调,失业增加。

哈耶克和米塞斯领导了关于“社会主义经济计算是否可行”的论战,提出了市场机制理论(包括信息分散理论、竞争理论和消费者主权论)。消费者主权论是哈耶克整个市场机制理论体系的支点。在哈耶克的消费者论当中,公司要按消费者的需要来安排生产。每一个公司本身既是生产者,也是消费者。生产者和消费者双方都从市场获取信息,并以此决定自己的行动。市场经济本质上是强调消费者在确定商品生产的数量和类型方面起着决定性的作用,生产者最终要听命于消费者,即使垄断和政府干预也不能违反这个原则。哈耶克还特别强调信息分散性特征(即信息是分散在个人手中)导致计划性经济调节无法获取合理的价格的原因,认为合理的价格必须在自由竞争的市场环境中产生。在哈耶克看来,竞争是一个发现的过程,人们通过参与商品的生产和交换,不断发现新的需要和满足这些需要的新方法。

哈耶克的核心思想在他的著作《通往奴役之路》一书中有系统性的阐述。哈耶克的理论体系由这样一些重要的基础性原理构成,即从个人主义方法学出发的货币理论、经济周期理论、市场机制理论、经济演进理论。他认为“个体的人“的行为,是理解“集体的人“的行为的出发点。

新华出版社发行的翻译版《哈耶克舌战凯恩斯:思想的巅峰对决》(托马斯·霍伯,2020),展现给读者的是霍伯对《通往奴役之路》和《就业、利息和货币通论》的比较性研究成果,带着读者了解经济学的演变历史和两位经济学家论战的焦点,特别是关于凯恩斯是如何通过货币与财政政策将重点放在政府监管上,而哈耶克则对肇始于中央计划的专制主义的谨慎与忧虑,进而向终结凯恩斯主义的方向突围,创立了新的自由经济思想。从经济学到社会学、政治学,新自由主义(Neoliberalism)已经逐渐演化成为一种现代政治思想,自20世纪70年代以来在国际的经济政策上扮演着越来越重要的角色。

今天,我们重温这一段历史上的舌战,反观当下的经济和社会环境,不由得对民营企业和企业家们的处境堪忧。民营企业家们沉寂了,他们的高光时刻早已黯然;民营企业的扩张彷徨了,他们的激昂情怀被浇上了冷水。除了政策在理解上的不确定性和差异性之外,民营企业在高质量可持续发展驱动的社会变革当中,也面临着需要自身提升转变的挑战:从股东至上为第一要义的经营方针转移到创造多重利益相关方价值的新型经营模式,从追逐短期利益、投机取巧到坚持长期主义,在创造经济价值的同时,创造推动社会进步、环境和谐的积极效益。多重利益相关方诉求,正成为无法忽视的经济活动、企业运营、市场动态的需求基础。企业对于客户、对于市场、对于自身而言,必须跟上这一需求的变化。

历史并不会随着一页一页被撕去的台历而尘封起来,它如同鲜活的血脉一样延续着,影响着当今、形成当前的经济环境和经济气候的,甚至向着未来延展。

作者简介:

吕建中 ,全球报告倡议组织GRI董事、中国企业社会责任智库副理事长、上海外商投资协会监事长。

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